ARRECIFES DE CORAL

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ARRECIFES DE CORAL by Mind Map: ARRECIFES DE CORAL

1. Formación

1.1. Concepto: Arrecife, en terminología náutica, es una roca, banco de arena, o cualquier otro elemento que yace 6 brazas (aprox. 11 metros) o menos bajo la superficie del agua durante marea baja. TIPOS DE ARRECIFES:  Arrecifes bióticos: tienen su origen en organismos vivos, o los restos de los mismos. Existe una variedad de tipos de arrecifes bióticos, incluyendo arrecifes de ostras, pero los más extensos y ampliamente distribuidos son los arrecifes de coral tropicales.

1.1.1.  Arrecifes Geológicos: Los geólogos definen el término "arrecife" y términos relacionados, como biostromas y montículos utilizando factores de relieve deposicional, estructura interna y composición biótica. Aunque no hay consenso sobre una definición universalmente aplicable, existe una definición útil que distingue los arrecifes de montículos de la siguiente manera: *Arrecife de ostras: Ostrea es un género de moluscos bivalvos marinos del orden Ostreoida, conocidos popularmente como ostras. Poseen dos valvas casi circulares y desiguales, y están consideradas como uno de los mariscoscomestibles más apreciados *Arrecifes de coral: es una estructura subacuática hecha del carbonato de calcio secretado por corales formado por colonias de corales pétreos, que generalmente viven en aguas marinas que contienen pocos nutrientes. Los arrecifes de coral crecen mejor en aguas cálidas, poco profundas, claras, soleadas y agitadas. Sirve como estructura de protección y crecimiento. Se caracterizan por presentar relación simbiótica con algas denominadas zooxantelas, las cuales viven dentro del tejido de estos. Esta relación es especialmente importante para un rápido crecimiento de los corales y para la eficiente deposición de carbonato al esqueleto. Los arrecifes coralinos son comunidades biológicas, desarrolladas por un gran número de organismos, además de los corales, agrupados a manera de colonias. La formación de las grandes estructuras arrecifales se da por medio del crecimiento, muerte y remplazo de unidades llamadas pólipos, así como de otros organismos que secretan calcio (algas calcáreas principalmente); de esta manera, los minerales producidos se compactan y solidifican a través de los años.

2. Estado de Conservación

2.1. ESTADO DE CONSERVACION Los arrecifes de coral están en descenso en el mundo entero. Las principales amenazas localizadas para los ecosistemas coralinos son la extracción de coral, la escorrentía agrícola y urbana, la contaminación de orgánicos e inorgánicos, la sobrepesca, la pesca con explosivos, las enfermedades coralinas y la excavación de canales de acceso a islas y bahías. Las amenazas más amplias incluyen el aumento de la temperatura del mar, la subida del nivel del mar, y el cambio del pH debido a la acidificación de los océanos, todos asociados con las emisiones de gases de efecto invernadero. En 1998, el 16% del total de arrecifes de coral murieron como consecuencia del aumento de la temperatura del mar. Cambios de temperatura del agua de más de 1-2 grados Celsius o cambios de salinidad, pueden diezmar los corales. Bajo tales presiones ambientales, los corales expulsan sus zooxantelas; sin ellos los tejidos del coral revelan el blanco de sus esqueletos, un evento conocido como blanqueo de coral.

2.1.1. Estimaciones globales indican que aproximadamente el 10% del total de los arrecifes de coral está muerto. Alrededor del 60% de los arrecifes coralinos está en riesgo como resultado de actividades humanas. Se estima que la destrucción de los arrecifes coralinos puede llegar al 50% en el año 2030. En respuesta, la mayoría de las naciones establecieron leyes ambientales en un intento de proteger este importante ecosistema marino. Entre el 40% y el 70% de las algas comunes, transfieren metabolitos lípido solubles y causan decoloración y muerte entre los corales, particularmente cuando se da una sobrepoblación de algas. Las algas proliferan cuando tienen suficientes nutrientes como resultado de contaminación orgánica, y la sobrepesca dramáticamente reduce el pastoreo por herbívoros, como el pez loro.

3. Estado de salud de los Sistemas Coralinos

3.1. ESTADO DE SALUD DE LOS SISTEMAS CORALINOS Pese a su gran importancia, los arrecifes de coral presentan a nivel global, constante decline debido a un amplio estrés antropogénico. Se estima que se ha perdido el 19% de los arrecifes en el mundo, el 15% están amenazados y con posibilidad de perderse en los próximos 10 a 20 años, y que el 20% podrían desaparecer en 20 ó 40 años. Dado lo anterior, se plantean indicadores con la finalidad de describir las condiciones ambientales y la calidad de estos ecosistemas, tomando como base diversos indicadores biológicos y fisicoquímicos tales como diversidad de especies, temperatura, turbidez, nutrientes, entre otros, los cuales generan información base que permite establecer el estado del ecosistema, cambios y su magnitud, así como posibles soluciones a alteraciones.

4. Restauración

4.1. RESTAURACION La acuicultura de coral, también conocida como agricultura o jardinería de coral, ha demostrado ser una herramienta que puede ser eficaz para la restauración de los arrecifes de coral. El proceso evita las etapas de crecimiento de los corales cuando están en mayor riesgo de morir. Esquejes de coral se cultivan en viveros, luego son replantadas en el arrecife. El coral es cultivado por agricultores de coral, que viven en la zona de los arrecifes y que cultivan para fines de conservación o para generar ingresos. Esfuerzos por ampliar el tamaño y número de arrecifes de coral, por lo general, incluyen el suministro de sustrato para permitir que más corales encuentran un hogar. Entre los materiales utilizados como sustrato artificial se incluyen neumáticos desechados, barcos hundidos, vagones de metro, y formas de concreto, por ejemplo bolas de arrecife. Algunos arrecifes también pueden desarrollarse sin ayuda en estructuras marinas artificiales, como plataformas petrolíferas. En grandes proyectos de restauración se utilizan corales hermatípicos cultivados que son fijados al sustrato con pasadores metálicos, adhesivos como cianoacrilato o milliput. Para fijar corales ahermatípicos al sustrato, se utiliza también aguja e hilo. El mayor proyecto de restauración de arrecifes llevado a cabo, se ha desarrollado entre 2010 y 2014, en la Reserva Marina de la isla de Cousin, en Seychelles. En este archipiélago del océano Índico fueron especialmente devastadores los efectos del Niño en 1998, así como del tsunami de 2004, estimándose que estos eventos destruyeron el 97 % de los corales hermatípicos de Seychelles. Ha sido un gran proyecto piloto, en el que ha participado un equipo de 30 científicos,88 entrenándose al tiempo en técnicas de cultivo y trasplante in situ, y que ha procesado 40.000 esquejes de corales, provenientes de las colonias coralinas de la zona que resistieron los impactantes efectos en su ecosistema. Este hecho ha sido uno de los factores de éxito del proyecto, dado el que dichas colonias coralinas han demostrado su mayor resistencia frente a los efectos adversos climáticos. Otro factor decisivo e innovador del proyecto, ha sido el cultivo de los esquejes de coral mediante la técnica conocida en inglés como coral gardening, o jardinería de coral. Esta técnica, se realiza en su totalidad bajo el agua, frente a otras técnicas empleadas hasta ahora para la restauración de corales, que cultivan en cautividad los esquejes para trasplantarlos al medio natural posteriormente. La técnica empleada en Seychelles consiste en engarzar en cuerdas de 20 metros unos 80 esquejes de coral, del tamaño de un pulgar humano aproximadamente. Posteriormente, las cuerdas se instalan formando una especie de red que flota a unos ocho metros de profundidad, y a 10 metros por encima del fondo, garantizando así, tanto la necesaria luz para la fotosíntesis de las zooxantelas en los tejidos de los corales, como las corrientes que aporten plancton para completar su alimentación. Pasados 12 a 18 meses de cultivo en la "guardería", según la especie de coral, se procede a su trasplante al área del arrecife a restaurar. Procediendo a hundir las cuerdas de cultivo hasta el fondo, mediante un equipo de buzos, que, una vez allí, los fijan al sustrato con un cemento, para contribuir a su fijación, que los corales completan en unas semanas. El proyecto, que ha estado coordinado por la bióloga española Sarah Frías-Torres, ha finalizado a finales de 2014, con un total de 24.400 colonias de corales trasplantadas y aclimatadas adecuadamente, sobre un total de 40.000 cultivadas, lo que supone una tasa de supervivencia del 70 %, a pesar de que durante el proyecto un ciclón destrozó 5.000 ejemplares. El éxito del proyecto ya se puede observar, con la repoblación natural del arrecife restituido por peces, pulpos, caracoles, tortugas marinas, tiburones o delfines

5. Biodiversidad

5.1. BIODIVERSIDAD Los arrecifes de coral forman uno de los ecosistemas más productivos del mundo, proporcionando hábitats marinos complejos y variados, que sustentan una amplia gama de otros organismos. Arrecifes bordeantes justo debajo del nivel de bajamar también tienen una relación mutuamente beneficiosa con manglares a nivel de la marea alta, y las praderas marinas entremedio: los arrecifes protegen los manglares y praderas marinas de olas y fuertes corrientes, que podrían dañarlos o erosionar los sedimentos en los que están arraigadas, en tanto que los manglares y pastos marinos protegen al coral de una afluencia desmesurada de sedimentos , agua dulce y contaminantes. Este nivel adicional de variedad en el medio ambiente es beneficioso para muchos tipos de animales de los arrecifes, que pueden alimentarse en las praderas del mar y utilizar los arrecifes para protección y procreación. Los arrecifes coralinos son el hogar de una gran variedad de organismos, incluyendo peces, aves, esponjas, cnidarios (que incluye los corales y medusas), gusanos, crustáceos (incluyendo camarón, palemónidos, langostas y cangrejos), moluscos (incluyendo cefalópodos), equinodermos (incluyendo estrella de mar, erizos y pepinos de mar), ascidias, tortugas marinas y serpiente de mar. Sin contar el ser humano, los mamíferos son raros en los arrecifes de coral, siendo la principal excepción las visitas de cetáceos como los delfines. Algunas especies se alimentan directamente de los corales, mientras que otros se alimentan de las algas del arrecife. La biomasa del arrecife está positivamente relacionada con la diversidad de especies. Regularmente, los mismos escondites en un arrecife pueden ser habitados por diferentes especies en diferentes momentos del día. Depredadores nocturnos, tales como apogónidos y candiles se esconden durante el día, mientras que damiselas, acantúridos, ballestas, lábridos y peces loro se esconden de anguiliformes y tiburones por la noche.

6. El Blanqueo de Coral

6.1. Causas

6.1.1. El blanqueo ocurre cuando las condiciones necesarias para mantener las zooxantellae de los corales no se mantienen. Cualquier desencadenante ambiental que afecta la habilidad del coral a suplir de nutrientes para la fotosíntesis (dióxido de carbono, amonio) dará lugar a la expulsión de la zooxantellae. Este proceso es una “espiral decente”, por lo cual el coral tendrá un fracaso en prevenir la división de zooxantellae, generando cada vez que una mayor cantidad de carbono derivado de la fotosíntesis se desvié hacia el alga en lugar de ir al coral. Esto hace aún más frágil balance de energía requerido por el coral imposibilitando que continúe mantenimiento al alga, por lo tanto el coral pierde la habilidad para mantener su control parasitario sobre su zooxantellae

6.2. BLANQUEO DE CORAL El blanqueo de coral o (decoloración de coral) es debido a estrés inducido por la expulsión o muerte de su Protozoo simbionte, Zooxanthellae, o por la pérdida de pigmentación del protozoo. Los corales que forman estructuras de grandes ecosistemas de arrecifes de coral de mares tropicales dependen de la relación simbiótica con un protozoo unicelular flagelado, llamado zooxanthellae que da al coral su coloración, con su color específico para cada clado. Bajo estrés, el coral expulsa sus zooxanthellae, lo que le da un tono claro o completamente blanco, dando así el término “blanqueo.

7. Cambio de Temperatura

7.1. CAMBIO DE TEMPERATURA El cambio de temperatura es la causa más común de blanqueo de coral.Grandes colonias de coral, como las del género Porites, son capaces de soportar extremos choques de temperatura, mientras los frágiles corales ramificados, como Acropora, son más susceptibles a estrés cuando se produce un cambio de temperatura. Los corales expuestos a bajos niveles de estrés son más resistentes al blanqueo. Factores que influencian el resultado de eventos de blanqueo incluyen resistencia al estrés lo que reduce el blanqueo, tolerancia a la falta de zooxantellae, y que rápido crece el nuevo coral para reemplazar al muerto. Debido a el desigual naturaleza del blanqueo, condiciones climáticas locales como sombreado o una corriente de agua fría puede reducir incidentes de blanqueo. La salud de los corales y zooxantellae y la genética también influyen en el blanqueo En los próximos años, se espera que los arrecifes de coral sean altamente susceptibles al más frecuente evento de blanqueo. El IPCC una gran amenaza para los sistemas de arrecifes de coral en todo el mundo

8. Protección

8.1. PROTECCION Los arrecifes de coral pueden ser protegidos de daños antropogénicos si son declarados zonas protegidas, por ejemplo área marina protegida, reserva de la biosfera, parque marino, monumento nacional, patrimonio de la humanidad, gestión de la pesca y protección de hábitat. Muchos gobiernos ahora prohíben la extracción de coral de los arrecifes e informan a los residentes de la costa sobre su protección y su ecología. Aunque medidas locales, como la protección y restauración del hábitat de herbívoros marinos, puede reducir los daños locales, las amenazas globales y más a largo plazo, como la acidificación, el cambio de temperatura y el aumento del nivel del mar, siguen siendo un desafío.